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Nature Medicine

Científicos del CNIO relacionan el uso de nuevos fármacos contra el cáncer con problemas cardiovasculares

Madrid, 10 de julio, 2017

El equipo, dirigido por el investigador Marcos Malumbres, ha descubierto cómo la proteína Plk1 no solo regula el crecimiento tumoral sino que es una proteína esencial para el control de la contracción de las arterias y la presión sanguínea

Los inhibidores de Plk1, que están actualmente en fases de investigación clínica con pacientes, son una fuerte promesa para el tratamiento de tumores como la leucemia mieloide aguda

El trabajo señala que los inhibidores de esta proteína pueden provocar también aneurismas y roturas aórticas en modelos animales de ratón

Estos resultados pueden tener importantes implicaciones en el desarrollo de estos nuevos tratamientos, y sugieren una revisión de los protocolos de uso de estos nuevos medicamentos contra el cáncer

Los inhibidores de Plk1 han recibido recientemente el reconocimiento de “Terapia Innovadora en leucemias” por la Agencia Reguladora del Medicamento de EEUU (FDA). Sin embargo, un estudio publicado esta semana en la revista Nature Medicine por investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) sugiere que el uso prolongado de estos inhibidores puede producir no solo problemas de hipertensión arterial sino también rotura de vasos sanguíneos y problemas cardiovasculares severos.

Imágenes de tomografía por emisión de positrones (PET) mostrando actividad cardiaca incrementada (rojo) en ratones con niveles deficientes en Plk1 (derecha) en comparación con ratones normales (izquierda).La promesa de la medicina personalizada está basada en conocer la función de cada uno de nuestros genes y proteínas y seleccionar los fármacos adecuados contra esas proteínas según las alteraciones de cada paciente. En los últimos años, los inhibidores de reguladores del ciclo celular –el proceso que controla la proliferación de las células tumorales– han mostrado su utilidad en diversos tumores como cáncer de mama. Entre los nuevos fármacos que usan esta estrategia se encuentra volasertib, un inhibidor de la proteína Plk1 que ha mostrado resultados muy prometedores en el tratamiento de la leucemia mieloide aguda y ha recibido recientemente el reconocimiento de “Terapia Innovadora” por la FDA por su eficacia contra este tumor en ensayos clínicos.

“Uno de los problemas con los que nos encontramos al ensayar con nuevos fármacos en pacientes es que conocemos muy poco todavía de la función real de las proteínas a las que van dirigidos”, explica Marcos Malumbres, coordinador del estudio y jefe del Grupo de División Celular y Cáncer del CNIO. Su equipo quiso estudiar la función real de la proteína Plk1 en mamíferos usando como modelo ratones de laboratorio. “Muchas de las proteínas que se prueban en ensayos clínicos han sido estudiadas sobre todo en organismos como levaduras o moscas o en células humanas en cultivo. Sin embargo, estos estudios son insuficientes para conocer la relevancia que una proteína puede tener en un órgano u otro”, indica Malumbres. 

Para estudiar la función de Plk1, los investigadores generaron una variante de ratón con niveles disminuidos de esa proteína. “Fue sorprendente, la mitad de los ratones fallecían de hemorragias torácicas debidas a la rotura de las arterias”, indica Guillermo de Cárcer, investigador del CNIO y primer autor del artículo. “Uno de los resultados más llamativos fue que los machos morían la primera noche que pasaban con hembras en la misma caja. Una de las situaciones que provoca la mayor subida de tensión arterial en machos jóvenes”. 

Plk1 había sido inicialmente caracterizada como una proteína que controla cómo las células se multiplican, lo que captó la atención de las compañías farmacéuticas que vieron en ella una nueva diana terapéutica para frenar el crecimiento tumoral. Varios inhibidores de esta proteína se encuentran en ensayos clínicos para diversos tipos de tumores. Uno de estos inhibidores, el volasertib, ha sido recientemente reconocido como una de las mejores terapias contra leucemias mieloides agudas. Como la mayor parte de los fármacos de quimioterapia, volasertib provoca algunos efectos secundarios todavía bajo estudio. 

Este equipo de investigadores, en el que ha participado además el equipo de Juan Miguel Redondo del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), así como científicos del Centro de Investigación del Cáncer (CIC) en Salamanca, de la Universidad de Salamanca y del London Research Institute, en Londres, trataron ratones con dosis bajas de volasertib durante dos meses. Los ratones con niveles bajos de Plk1 o tratados con volasertib no tuvieron problemas de crecimiento pero mostraron rotura de arterias y problemas cardiacos secundarios. Estos resultados  indicaban que las arterias son incluso más sensibles a la inhibición de Plk1 que otros tejidos en organismos adultos. De hecho, el trabajo muestra que Plk1 es una proteína esencial para la contracción de las células que decoran la pared de las arterias, un movimiento celular que es responsable de mantener la presión arterial en niveles adecuados.

Los problemas cardiovasculares y el cáncer son principales causas de morbi-mortalidad en las sociedades avanzadas. La implicación de Plk1 en el control de ambos procesos tendrá repercusiones importantes en desarrollos biomédicos futuros. “Nuestros datos no van en contra del uso de inhibidores de Plk1 en la clínica”, alerta Malumbres. “Desgraciadamente, todos los fármacos tienen un efecto secundario u otro. El problema es no conocerlo. Tenemos que estudiar muy bien y en modelos adecuados la función biológica de las proteína antes de emplearlas como dianas terapéuticas en pacientes. Sólo así podremos diseñar protocolos de uso adecuados a los pacientes y con un menor número de efectos secundarios”, concluye el investigador del CNIO.

Este trabajo ha sido financiado por el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, CENIT, la Red de Investigación Cardiovascular cofinanciada por FEDER, la Fundació La Marató TV3, la Comunidad de Madrid, la Worldwide Cancer Research y la Comisión Europea.

Marcos Malumbres, jefe del Grupo de División Celular y Cáncer del CNIO
Marcos Malumbres, jefe del Grupo de División Celular y Cáncer del CNIO./ CNIO

Artículo de referencia:

Plk1 regulates contraction of postmitotic smooth muscle cells and is required for vascular homeostasis. Guillermo de Cárcer, Paulina Wachowicz, Sara Martínez-Martínez, Jorge Oller, Nerea Méndez-Barbero, Beatriz Escobar, Alejandra González-Loyola, Tohru Takaki, Aicha El Bakkali, Juan A Cámara, Luis J Jiménez-Borreguero, Xosé Bustelo, Marta Cañamero, Francisca Mulero, María de los Ángeles Sevilla, María José Montero, Juan Miguel Redondo & Marcos Malumbres (Nature Medicine 2017). DOI: 10.1038/nm.4364

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