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El CNIO incorpora a Iván Plaza-Menacho para estudiar la biofísica y estructura de proteínas involucradas en cáncer

Madrid, 18 de mayo, 2017

Iván Plaza-Menacho, del Biozentrum de la Universidad de Basilea (Suiza), se incorpora al CNIO después de desarrollar gran parte de su carrera profesional fuera de España

Plaza-Menacho dirigirá un nuevo grupo de investigación que estudiará la biofísica, la bioquímica y estructura de las quinasas, unas proteínas implicadas en el cáncer

Un mayor conocimiento de estas moléculas a nivel atómico y molecular ayudará a desarrollar tratamientos oncológicos más eficaces

Su incorporación refuerza el Programa de Biología Estructural del Centro y el Programa de Desarrollo de Fármacos

La singular y multidisciplinar propuesta científica de Iván Plaza-Menacho, que combina experiencia tanto en biología estructural como en biología celular del cáncer, desembarca en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). El investigador se incorpora como líder del Grupo de Quinasas, Fosforilación de Proteínas y Cáncer, centrado en el estudio de la estructura 3D de las quinasas, íntimamente implicadas en el origen y el desarrollo del cáncer, así como en la resistencia a fármacos quimioterápicos.

“El hecho de que el CNIO me ofrezca una garantía para seguir haciendo ciencia de primer nivel ha sido determinante”, ha subrayado Plaza-Menacho, que llega al Centro después de desarrollar gran parte de su carrera profesional fuera de España, pasando por instituciones como el Institute of Cancer Research (ICR) o el London Research Institute del Cancer Research UK (ambos en Londres), y el Biozentrum de la Universidad de Basilea (Suiza).

El Grupo dirigido por Plaza-Menacho, que potencia el Programa de Biología Estructural del CNIO, tiene como objetivo “entender el funcionamiento de las quinasas, que están directamente implicadas en cáncer”, tal y como él mismo explica. En concreto, “me centraré en la relación que tiene la información tridimensional de dichas proteínas con su estado funcional, para lo que aplicaré una serie de técnicas y métodos que provienen de distintas disciplinas, ya sea la biología estructural, técnicas bioquímicas y biofísicas o ensayos de señalización celular”, añade.

Durante los últimos años, Plaza-Menacho ha estudiado la implicación del receptor tirosina quinasa RET en el cáncer de mama dependiente de hormonas (receptor de estrógenos positivo), y su relación con la resistencia al tratamiento hormonal que desarrollan muchos pacientes. El investigador continuará trabajando en este campo, así como en el estudio del papel clave que juegan las proteínas quinasa en otros tipos tumorales como pulmón o tiroides, entre otros.

Su llegada refuerza, por un lado, el Programa de Biología Estructural, dirigido al estudio estructural y computacional de los sistemas moleculares relacionados con el cáncer; y, por otro, el programa de desarrollo de fármacos (Terapias Experimentales), apuesta estratégica del CNIO, cuyo objetivo es descubrir nuevos compuestos contra esta enfermedad.

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