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Noticias CNIO, Año 2015

El CNIO amplía su programa de investigación y ficha a Héctor Peinado para el estudio de la metástasis

Madrid, 20 de enero, 2015

El científico abrirá nuevas líneas de investigación en España, dirigidas a entender el microambiente tumoral y su papel en el desarrollo de la metástasis

Con el nuevo fichaje, el CNIO refuerza sus líneas de investigación en cáncer y pretende crear una masa crítica que acelere el estudio de la metástasis, muy poco conocida a día de hoy

La metástasis es la causa de fallecimiento por cáncer en el 90% de los pacientes

Desde enero de 2015 el Programa de Oncología Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) amplía sus líneas de investigación e incorpora al científico especializado en metástasis Héctor Peinado. Después de siete años de trabajo en la Universidad de Cornell en Nueva York, EE.UU., Peinado vuelve a España y traslada sus investigaciones al CNIO, donde estudiará el microambiente que rodea los tumores y su papel en el desarrollo de la metástasis, causante de más del 90% de las muertes por cáncer.

“Hasta hace poco años el microambiente que rodea los tumores pasaba desapercibido. Ahora sabemos que la comunicación de los tumores con su entorno local y el resto del organismo es fundamental para entender el cáncer y sus complicaciones”, declara Peinado.

Con este nuevo fichaje, el CNIO busca reforzar de forma estratégica sus líneas de investigación en cáncer, así como crear una masa crítica que permita acelerar el conocimiento y estudio de la metástasis y el desarrollo de nuevas terapias en oncología.

UN PROCESO POCO ESTUDIADO

El cáncer es un conjunto de patologías de carácter genético y elevada complejidad,  que  se  caracterizan  por  la  proliferación  anormal  de  las células. En algunos casos, las células tumorales consiguen diseminarse por el organismo  mediante el  proceso de  metástasis, que  es  la causa  del fallecimiento de la mayoría de los pacientes de cáncer.

En la mayoría de los casos, los problemas asociados al cáncer surgen, más que por el tumor primario, por las células tumorales que se escapan de él y saltan al torrente sanguíneo para encontrar un nuevo lugar donde desarrollarse y formar un nuevo tumor. En muchos casos, los destinos son órganos cuyas alteraciones comprometen el funcionamiento correcto del organismo, y por ende la vida del paciente.

La comunidad científica coincide en que la detección a tiempo de este proceso de colonización podría frenar la enfermedad y mejorar la supervivencia de los pacientes. “El problema es que los investigadores nos hemos centrado en estudiar el origen del cáncer y no ha habido tradición en investigación de la metástasis, sobre la que se conoce bien poco”.

NANOVESÍCULAS QUE ‘EDUCAN’ EL NICHO TUMORAL

Las preguntas sobre cómo ocurre esta colonización son muchas: ¿cómo células de la mama pueden viajar, alojarse y desarrollarse en tejidos tan diferentes como el del cerebro?, ¿qué tipo de comunicación existe entre el tejido tumoral de origen y el receptor?, ¿podremos manipular este lenguaje en el futuro y frenar así la metástasis?

En 2012 Peinado descubrió en el laboratorio de David Lyden, en EE.UU., cómo las células tumorales liberan un conjunto de nanovesículas muy particulares, denominadas técnicamente exosomas, que transfieren información biológica al microambiente que las rodea para educarlo y favorecer la metástasis. “Estas nanopartículas preparan, junto a otros factores secretados, la tierra fértil, el nicho, para que se produzca la metástasis incluso antes de que se liberen las células tumorales al torrente sanguíneo”.

En el CNIO, Peinado investigará los exosomas circulantes en sangre de pacientes con cáncer para definir grupos de riesgo de metástasis. Para esta labor, trabajará estrechamente con otros grupos y unidades de investigación del CNIO, como el Grupo de Melanoma y la Unidad de Imagen Molecular, con la que preparará nuevas técnicas de imagen para la predicción y/o diagnóstico precoz de la metástasis.

El equipo de Peinado también estudiará marcadores cuyo bloqueo se pueda traducir en una disminución de la metástasis, primero en modelos animales y posteriormente en líneas celulares y pacientes con cáncer.

De vuelta a España con su mujer, también investigadora, trae consigo 5 de los 10 proyectos de investigación con los que contaba en EE.UU., algunos procedentes de instituciones de prestigio como los Institutos Nacionales de Salud, el Departamento de Defensa (NIH y DOD, respectivamente, por sus siglas en inglés) o la Melanoma Research Alliance.

Todos ellos son importantes, pero Peinado señala que “en EE.UU. no hubiera podido salir adelante sin el apoyo incondicional de fundaciones privadas como la de la Familia Paduano o la Sohn Conference Foundation, de las que he recibido casi 1 millón de dólares en 7 años. Gracias a ellos he podido desarrollar mi carrera científica y estoy hoy aquí”.

Sobre Héctor Peinado

Héctor Peinado obtuvo su Doctorado en Ciencias en 2003 en el laboratorio de Amparo Cano, en el Instituto de Investigaciones Biomédicas “Alberto Sols” de Madrid, por el cual fue distinguido con el Premio Extraordinario de Tesis  Juan  Abelló  II  de  la  Real Academia  de  Doctores. En  2008  se trasladó a EE.UU., donde se incorporó al laboratorio de David Lyden (WeillCornell Medical College, Nueva York),  pionero en el análisis del nicho metastásico. Cuenta con más de 34 publicaciones científicas y en el año 2013 inició su grupo de investigación independiente en la División de HematogOncología en el Weill Cornell Medical College de Nueva York.



El investigador Héctor Peinado en el CNIO. /CNIO


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